Raided for operating a Tor Exit Node

Category: Nederlands

Current status – partly #winning!

I apologize for not providing updates in the last 2 months but as you can probably imagine i had a lot of stress in that time.

First: Hello dear LKA, i know you are reading here as well :)

 

I get my guns back next week, looks like Austrian police realized that legal guns are, well, legal to own, as far as i know now there are no strings attached to this and my “Gun ban” is lifted as well.

Legal recourse for the (in my view) illegal confiscation of my knives/machete (which are not weapons) and gas/signal guns + ammo is still an option but i’m unlikely to pursue this due to lack of funding (Donations are only for Tor related, i strictly enforce independent accounting for each) – i’m probably contacting the IWÖ ( http://iwoe.at/inc/nav.php – GER only) where i’m also member to get an overview of the options. If you have any help to offer feel free to contact me.

My Hardware is still confiscated and my Austrian lawyer pushes that the analysis is finished and the hardware (at least party) returned, usually this has to be done in 60days (IANAL) which are already over – so no more news on the main ‘problem’ for now.

PayPal is still refusing to re-open my account (and frozen funds from it) for “identification reasons” (since 3 months now…), but i hope to resolve this next week as well.

 

If you still want to donate here’s a new bitcoin address for the purpose: 15jVFJg4msq4fDomwQBvyWa3CvUQF2yB9p

Comparison pictures of before and after the raid

Before

After

Interview met William Weber over de huiszoeking

Op woensdagmorgen, rond 10 uur lokale tijd, werd een huiszoeking gedaan op het adres van de Oostenrijkse William Weber door de Oostenrijkse overheidsdienst LKA (Styrian Landeskriminalamt). Deze huiszoeking was onderdeel van een onderzoek naar een kinderporno-bende die op het TOR-netwerk opereert. Gedurende de huiszoeking werd beslag gelegd op diverse computers en andere elektronica, alsmede legale en geregistreerde vuurwapens. William wordt beschuldigd van distributie en mogelijke productie van kinderporno.

Het TOR-netwerk, origineel bedacht en opgezet door de United States Naval Research Laboratoy (Maritiem Onderzoekslaboratorium van de Verenigde Staten), stelt gebruikers in staat om zich anoniem over het internet te bewegen. Het wordt intensief gebruikt door journalisten, activisten, en militaire organisaties over de gehele wereld, om censuur te omzeilen en veilig te kunnen communiceren. Om dit te bewerkstelligen, wordt al het verkeer omgeleid via meerdere “relay nodes” (omleidingsservers), voordat het de uiteindelijke bestemming bereikt. Dit maakt het praktisch onmogelijk om te bepalen waar het verkeer vandaan komt. William is de beheerder van enkele “exit nodes” (uitgangen vanuit het netwerk, de laatste stap), en dit is een interview met hem. Dit interview is origineel in het Engels uitgevoerd, en is zo letterlijk mogelijk naar het Nederlands vertaald.

 

Wat zijn je redenen om een TOR-node te draaien, en tegen deze beschuldiging in beroep te gaan?

Ik vind dat vrijheid van informatie erg belangrijk is; ik beheer deze exit nodes voornamelijk om een mogelijkheid te bieden aan mensen met minder mogelijkheden, om ongecensureerde toegang te hebben tot het internet, zonder bang te hoeven zijn voor vervolging. Momenteel zijn er niet veel landen met een duidelijk juridisch standpunt wat TOR-nodes betreft. Enkele landen, zoals Duitsland, hebben ingewikkelde juridische systemen wat betreft aansprakelijkheid voor software zoals TOR, maar deze zijn eigenlijk alleen van toepassing op bedrijven (zoals bijvoorbeeld de Telemediengesetz, de Duitse telecomwetgeving). Ik zou graag een juridische basis op willen zetten; op zijn minst in Oostenrijk, en bij voorkeur voor de hele Europese Unie. Verder was ik beschuldigd voor het delen (en mogelijk produceren van) kinderporno op een “clearnet”-forum [niet op een netwerk als TOR, red.] via een afbeeldings-uploadsite die vermoedelijk afgetapt werd. Als ik hiervoor veroordeeld zou worden, zou ik voor 6 tot 10 jaar in de gevangenis belanden.

 

Wat voor hardware is er zoal in beslag genomen?

Mijn colocated servers [in een datacenter geplaatst, red.] zijn niet in beslag genomen, omdat deze zich niet in de EU bevinden (ze staan in Liechtenstein, de Verenigde Staten, en Hong Kong). Het is natuurlijk wel mogelijk dat deze servers inmiddels afgetapt worden. De server waar de exit node op draaide die heeft geresulteerd in deze huiszoeking, bevond zich in Polen, en was al uitgeschakeld omdat ik naar een andere hostingprovider verhuisd was. Alleen mijn flat doorzocht, wat resulteerde in de inbeslagname van 20 computers (vooral barebone PCs, HP MicroServers voor data-opslag, en thin clients), externe harde schijven en USB-sticks, mijn eigen computer, gameconsoles, tablets (2 iPads), en mijn telefoons (een Samsung Galaxy Note en een HTC PDA).

 

Hoe verliep de huiszoeking?

Om 10 uur ‘s ochtends werd ik opgehaald op mijn werk door de Styrian Landeskriminalamt (LKA), zeg maar de Oostenrijkse versie van de KLPD. Mij werd een kopie van het huiszoekingsbevel overhandigd, voor inbeslagname van alle computer-gerelateerde hardware en opslagmedia. Aangezien ik geen computers meer mocht aanraken, moest ik aan een collega vragen om mij het telefoonnummer van mijn advocaat te geven, van wie ik het advies kreeg om niets te zeggen. Mijn werklaptop werd in beslag genomen, en de LKA bracht me naar mijn flat, waar ik ze binnen moest laten. Had ik dit niet gedaan, dan hadden ze vermoedelijk de boel opengebroken.

Zeven LKA-officiers, twee politie-agenten, en een door de rechtbank aangewezen deskundige, begonnen aan een huiszoeking in mijn flat, zonder enig respect voor mijn privacy of eigendommen. Documenten in een kastje werden gelezen, en niemand zorgde voor mijn kat (die ik later in een andere kamer op mocht sluiten). Mijn opslagservers (HP MicroServers) werden in beslag genomen zonder enige voorzichtigheid – de stekker werd er simpelweg uitgetrokken, zonder ze netjes af te sluiten. Mijn eigen PC werd wel normaal afgesloten, voorzover ik kon zien. Na de woonkamer doorzocht te hebben, zette de huiszoeking zich voort in mijn slaapkamer, waar ze mijn legale vuurwapens in beslag namen, samen met mijn kabel-TV-ontvanger, en mijn Xbox 360. Ondanks mijn bewering dat alle vuurwapens legaal en geregistreerd waren, en ik alle antecedentenonderzoeken met success doorstaan had, werd dit in twijfel getrokken door een van de LKA-officieren, vanwege het kaliber.

Mij werd verzocht mijn kluis te openen, waar ik mee akkoord ging. Meer legale vuurwapens werden gevonden (3 handvuurwapens), plus een paar honderd Euro, een aantal zeldzame munten, en rond de 3 gram Hasj en 10 gram Marijuana voor persoonlijk gebruik. Na deze vondst werd mij gevraag waar ik deze drugs gekocht had, zonder mij op de hoogte te stellen van mijn rechten. Ik antwoordde dat ik deze vraag niet wenste te beantwoorden, en gaf herhaaldelijk aan dat ze enkel voor persoonlijk gebruik waren. De handvuurwapens en drugs werden in beslag genomen als een “Zufallsfund” (toevalsvondst). Hierna mocht ik mijn kat naar de badkamer brengen, die niet werd doorzocht – althans, niet voorzover ik door heb gehad.

Een aantal andere dingen die in beslag zijn genomen, waren mijn zakmes en kapmes, welke beiden volledig legaal zijn in Oostenrijk. Grotere en meer bedreigende keukenmessen, echter, bleven onaangeroerd. Ik werd niet gearresteerd en was vrij om te gaan en staan waar ik wilde; er werd me echter wel verteld dat ik tijdelijk geen wapens in mijn bezit mocht hebben vanwege drugsgebruik. Een van de LKA-officiers gaf aan dat ik om half twee die middag verwacht werd op het bureau van de LKA in Graz, voor een verhoor. Ik kreeg ook haar telefoonnummer – vrij ironisch, aangezien ze zojuist mijn telefoons in beslag hadden genomen.

Na de huiszoeking zorgde ik eerst voor mijn kat, die inmiddels behoorlijk bang geworden was, en ging daarna naar de bank om een nood-telefoon en geldreserve uit mijn kluisje te halen. Deze bankkluisjes zijn expliciet beschermd onder Oostenrijkse wetgeving. Ik gebruikte het geld om een nieuwe laptop te kopen. Op dit moment werd ik hoogstwaarschijnlijk gevolgd door de reguliere politie (die waarschijnlijk dachten dat ik ze niet had gezien), maar ze lieten me met rust nadat ik de bank binnenging. Wederom is dit waarschijnlijk een gevolg van Oostenrijkse wetgeving, die beperkt tot hoever een politie-agent kan gaan.

 

Is het gebruikelijk voor iemand die beschuldigd wordt van een dergelijke misdaad, om niet gearresteerd te worden?

Nee, voorzover ik weet niet. Ik verwachtte ook gearresteerd te worden, maar aangezien ze naar mijn werk toe kwamen, leken ze niet eens genoeg bewijs te hebben om zich met geweld toegang te verschaffen tot mijn flat. Ik verwacht echter wel dat ik in de gaten gehouden word. Het is heel goed mogelijk dat ze simpelweg wachten tot ik contact met iemand opneem over de huiszoeking.

 

Wat denk je dat de juridische consequenties zullen zijn voor het drugsbezit?

In het gunstigste geval totaal geen consequenties, aangezien ik geen eerdere veroordelingen heb en niet in een proeftijd zit. Omdat de hoeveelheid drugs die gevonden is erg laag is, moet een eventuele veroordeling automatisch omgezet worden naar 2 jaar proeftijd (§ 35 SMG). De enige manier om daaromheen te komen, zou zijn door de rechter ervan te overtuigen dat ik de drugs verkocht, maar ik geloof dat zelfs in dat geval het slechts om een boete en proeftijd zou gaan, vanwege de hoeveelheid (hoogstens zo’n 4 gram pure THC). Momenteel zijn de drugs de minste van mijn zorgen.

 

Ben je nog in contact geweest met de LKA? Hebben ze sindsdien nog contact met je opgenomen? Heb je nog wat gehoord van je advocaat, of heb je enig idee wat er hierna gaat gebeuren?

Om 13:30 verscheen ik, zoals afgesproken, op het LKA-bureau in Graz. Ik heb 20 minuten buiten moeten wachten voordat iemand me uiteindelijk escorteerde naar de officier die de leiding had. Ik werd wederom niet geinformeerd over mijn rechten op dit moment.

Mij werden twee kopieën overhandigd van het huiszoekingsbevel, met een lijst van in beslag genomen eigendommen – een lijst met hardware en een lijst met de wapens en drugs – welke ik heb ondertekend. Op dit moment werd ik pas op de hoogte gesteld van mijn recht om een advocaat te raadplegen, of helemaal niets te zeggen. Ik sloeg dit af, omdat ik al in contact was geweest met mijn advocaat. Wederom gaf ik aan waar mijn wapens gekocht waren en dat ze allemaal legaal waren. Tevens gaf ik weer aan dat de drugs enkel voor eigen gebruik waren. Ik weigerde vragen te beantwoorden over de herkomst van de drugs.

Hierna werd mij het betreffende IP-adres getoond, waarvan ik aangaf dat deze destijds inderdaad aan mij toebehoorde. Ik legde uit dat dit een TOR-node onder mijn beheer was. Ik probeerde uit te leggen wat TOR was, en ze leken er bekend mee te zijn, aangezien de sfeer plotseling een stuk vriendelijker werd. Ze begrepen dat het erg onwaarschijnlijk was dat ze een kinderporno-producent in hun kantoortje hadden zitten.

Een aantal vragen over mijn motieven volgden, welke ik probeerde te beantwoorden – maar dit was geen succes. Ik slaagde er niet in om duidelijk te maken waarom ik servers en bandbreedtte (dus geld) zou “verspillen” aan het draaien van een TOR-node. Tevens legde ik uit dat ik al contact had gehad met de Poolse politie over dit IP-adres in mei, over pogingen tot hacken die hiervandaan kwamen. Destijds heb ik al aan de Poolse politie uitgelegd dat dit een TOR exit-node was, en dat er geen logbestanden bewaard werden. Na de pogingen tot hacken, had ik de TOR-node op deze server al afgesloten; blijkbaar was dit te laat en werd de server al onderzocht (en/of getapt).

Mij werd een transcript van het verhoor overhandigd, welke ik ondertekende na deze gelezen te hebben. Hierna mocht ik gaan, maar informeerden ze me wederom niet over iets belangrijks – dat ik het land niet mocht verlaten zonder toestemming van politie. Ik werd hier later door mijn baas van op de hoogte gesteld. Dit was een behoorlijke verrassing en erg vervelend, aangezien mijn familie en vriending in Slovenië leven, en ik daar elk weekend op bezoek ga.